VAPE(ベイプ)とは?

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このページでは、まだVAPE(ベイプ)についてご存知でない方に、VAPEとは何か、どのように使うのかなどについてご説明いたします。

Vape(ベイプ)とは?

 

辞書に載っている定義

オックスフォード英語辞典には、次のように記されています(筆者訳)。

動詞:電子たばこ及びこれに類するものによって作られた蒸気を吸い込み吸入する行為。
名詞:VAPEとは、電子たばこ及びこれに類するもの。

この定義によると、蒸気を発生させて吸うタイプの電子たばこは全てVAPEに当たることになります。
つまり、今日本で販売されているiQOSやgloなどもVAPEに当たることになり、JTもこのような定義を採用しています。

 

現在、一般に使われている定義(狭義のVAPE)

もっとも、一般にVAPEというときは、上の定義よりももっと狭い範囲のものを言います。

一般にVAPEとは、液体加熱式電子たばこをいい、専用の液体(リキッド、e-juiceなどと呼ばれる)を加熱し、エアロゾル化(霧化)して吸うものを意味します。

上記iQOSのような、葉タバコ加熱式の電子たばこを意味することはほとんどありません。

 

VAPEの仕組み

VAPEには様々な仕組みのものがありますが、もっとも一般的なタイプはコイルとコットンからなるものです。

リキッドを染み込ませたコットンを、コイルで加熱することで蒸気を発生させる仕組みになります。

上の写真をご覧ください。
真ん中にあるのがコイル
コイルの中を通り左右に垂らしてあるのがコットンです。

ボタンを押すとコイルに通電し、コイルが発熱するようになっており、これによってコットンに染み込んだリキッドがミスト状になります。

 

 

これに吸い口のついたキャップをつけ、吸い込むことで、風味の載ったミスト(ヴェイパー)を楽しむことができるのです。

 

 

VAPEに必要なもの

VAPEに必要なものは限られており、これらを揃えればVAPEを楽しむことができます。

  1. アトマイザー
  2. MOD(本体部分のこと)
  3. バッテリー
  4. リキッド

の4つです。

 

アトマイザー

アトマイザー(霧化装置)とは、上の写真にもあった、ミストを発生させる吸い口部分のことです。

 

上の画像のようなものは中心のチューブのように見える部品の中にコイルとコットンが入っています。
基本的な仕組みはどれも同じです。

また、このタイプは窓から覗けるガラスタンクの中に、数mlのリキッドを保持できるようになっています。

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MOD

MOD(モッド)とは、アトマイザーにバッテリーに電気を供給するための装置です。
現在は箱型をしたボックスMODが主流になっており、好みのワット数や温度に調節できるようになっています。

 

 

バッテリー

VAPEに用いる電池は一般に市販されているアルカリ乾電池等ではなく、18650リチウムイオンバッテリーというものが主流になっています。

これは、ノートパソコンの内部バッテリーや、スマホを充電するモバイルバッテリーの内部に搭載されているもので、日本では一般に単品の電池としては出回っていません

これは、リチウムイオンバッテリーがハイパワーかつ高性能である反面、過充電・過放電、ショートなどにより爆発する危険がある、扱いの難しい電池だからです。

皆さんも、このバッテリーを購入し使用する場合には十分に注意して取り扱うようにしてください。

特に、ケースなどに入れず、裸のままでポケットやカバンに入れることは絶対にやめましょう
ポケットの中の鍵や小銭に接触し、ショートして爆発する可能性があります。

必ずケースに入れて持ち運び、保管は涼しいところにするようにしましょう。

バッテリー内蔵MOD

MODの中にはバッテリーを内蔵しているものがあり、このタイプのものは別個にバッテリーを用意する必要はありません。
その他、既製品のバッテリーを使うよりコンパクトになるというメリットがあります。
一方で、電池を交換することはできず、充電が切れたら再充電までは使えませんし、電池が劣化したらMODごと処分することになります。

 

リキッド

リキッドは海外産・国産、様々なフレーバーのものが存在しています。

主に、

  • フルーツ系(グレープ、オレンジ、レモン、パッションフルーツ、マンゴーなど)
  • ドリンク系(エナジードリンク、コーラ、レモネード、スポーツドリンクなど)
  • デザート系(クッキー、ケーキ、スコーン、パンケーキ、チョコブラウニーなど)
  • お茶系(鉄観音、緑茶、烏龍茶、ジャスミン茶など)
  • タバコ系(実在するタバコに似せたもの、メンソールタバコ、チョコバニラタバコなど)
  • 複雑系(アロマ系と呼ばれるものや、様々なフレーバーを混ぜたもの)

などがあります。

その主成分はプロピレングリコール(PG)と植物性グリセリン(VG)であり、これに香料が混ぜてあります。

PG・VGは食品やデンタルリンス、歯磨き粉などに使われる食品添加物であり、少なくとも食品として用いる分には人体に対する悪影響はほぼないとされています。

もっとも、稀にアレルギーを持つ方がいらっしゃるようなので、その点については注意が必要です。
また、人体に対する悪影響がないというのはあくまで食品として摂取した場合のみであり、蒸気にして吸い込んだ場合の長期的健康リスクについては未だ結論が出ていません
VAPEの利用が自己責任だとされるのは主にこの点においてです。

 

 

初心者の方はまず何から買うべきか

以上のように、VAPEに必要なものというのは数も多く、種類も多いため、初心者がいきなり全て揃えるにはなかなかハードルが高いといえます。

そのためVAPE初心者の方のほとんどは、まず全てがパッケージになったスターターキットを買うのが普通です。

このスターターキットには、⑴メーカーが初めからセットで出しているものと、⑵小売店が独自のセットで販売しているものとがあります。

私個人といたしましては、VAPEの機材を揃える上でもっとも難しく、かつ安全にも関わってくるのはバッテリー選びだと考えています。
これは、MODとの相性を選んで買わなければならないこと、18650リチウムイオンバッテリーの中にも様々な種類があり、初心者には区別がつきにくいこと、粗悪品・偽物が横行していること、安全の観点からしっかりとしたものを手に入れる必要があるためです。

そこで、

  1. メーカーが初めからセットで出しているもののうち、バッテリーが内蔵されているタイプ
  2. 小売店が独自のセットで販売しているもののうち、バッテリーが付属するタイプ

のいずれかを購入されることを勧めます。

1の私のオススメは以下のようなものです。

 

2の私のオススメは以下のようなものです。

 

 

上の2つは現状、特にオススメできるセットです。
もう少し安く買えるといいんですが、これらの製品は大人気かつど定番のものであり、海外通販で買うのと比べ価格差も小さいのでそこまで割高だとは思いません。

特にバッテリーについて考えなくてもいいのはやはり大きいですね。

 

以上、VAPEとは何かについて、一通りご説明させていただきました。
VAPEについて、みなさんのご理解の一助となれたのなら幸いです。

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